Les cerfs sauvent la ferme

Dès mai 2019, retrouvez tous les produits de la «Ferme des Planches» le 2e jeudi et le 4e jeudi de chaque mois de 16h à 19h, en face de la fromagerie Tea-room Manu Piller, Grand-Rue 14, 1623 Semsales. C’est comme cela que ça commence et l’aventure continue. Et quelle aventure!

Les cerfs élevés par Sébastien se tiennent devant le domaine des Planches
situé dans le hameau de la Rougève, à Semsales. © Yannick Andrea / ASM

La Ferme des Planches est le domaine de Sébastien et Sandra Maillard. Sébastien a grandi à la ferme et il a fait un apprentissage de paysan avec l’intention de reprendre l’exploitation laitière de ses parents. Mais financièrement, ce n’était pas évident. Il tourna donc le dos à l’agriculture mais garda cependant par hobby quelques espèces à la ferme: lapins, poules, abeilles. Voilà l’histoire.

Sébastien nourrit ses animaux avec du pain sec. © Yannick Andrea / ASM

Cependant, Sébastien a continué de chercher de nouvelles possibilités. Les cerfs rouges ont été la solution. Aujourd’hui, le paysan de Semsales en possède deux troupeaux de 60 têtes. «Ce sont des animaux magnifiques, mais il faut savoir s’y prendre avec eux», dit-il. Il est essentiel de les nourrir quotidiennement avec du pain sec pour les familiariser à la présence humaine. Et quand Sébastien entre dans l’enclos avec un sac plein de pain, les cerfs accourent avec curiosité, sans se laisser toucher, cependant.

Ces animaux ne sont pas conduits à l’abattoir, car cela leur causerait trop de stress. Sébastien les tire depuis l’extérieur de l’enclos, à raison de deux ou trois par jour, maximum. «Ils meurent sans se rendre compte de ce qui leur arrive. Il serait difficile de les traiter avec plus de ménagement», dit-il.

Sébastien vend la viande directement à la ferme, principalement pendant la saison de la chasse. Mais il peut livrer toute l’année. D’ailleurs, il incite ses clients à manger du gibier au printemps et en été. «Le gibier, élevé dans de bonnes conditions, est toujours délicieux», commente-t-il. Le paysan organise souvent des événements et des visites de sa ferme aux cerfs. «Ils ne sont pas seulement beaux à voir, ce sont aussi des animaux passionnants et j’ai une foule de choses intéressantes à raconter à mes hôtes».

Ces visites ont déjà apporté de nombreux clients à la famille. Elles ne pouvaient cependant avoir lieu que par beau temps. Il était donc indispensable que les Maillard disposent d’un espace protégé pour régaler leurs hôtes. Avec le soutien de l’Aide Suisse aux Montagnards, Sébastien a transformé une partie de l’ancienne étable à vaches en une salle de réception toute simple. Désormais, les visiteurs ne risqueront plus de devoir essuyer la pluie.

André Versan

http://www.suissecerfs.ch